Даніела Стіл - Ні про що не шкодую

Даніела Стіл

Ні про що не шкодую

Присвячується Тому, завдяки якому мені вдалося набратися хоробрості, щоб сказати все це.

Нехай жодна дитина не загине від того, що у нас не вистачило любові, мужності або милосердя.

У коридорі голосно цокали старовинні підлоговий годинник. Вони ховалися в високому різьбленому ящику червоного дерева. Будь Габріела (НЕ Габі, а саме Габріела) трохи менше, вона теж могла б сховатися в ньому - за глухою дверцятами, де ходив з боку в бік величезний, як місяць, латунний маятник і ледь чутно дзвеніли натягнуті гирями ланцюга Але навіть якби їй вдалося поміститися в часовому футлярі, ховатися там все одно було ризиковано - сухе, тонке дерево, немов дека рояля, відгукувалося гучним дзвоном на кожен дотик.

Комору, битком набитий зимовими куртками та шорсткими пальто, дряпають Габріеле особа при кожному русі, був набагато більш надійним.


Втім, навіть тут шуміти не варто, але вона не могла побороти страх, який потихеньку штовхав її до найдальшої стіні комори. Вона запнулася про зимові чоботи матері і мало не впала, але вчасно вхопилася за мохеровий жакет і втрималася на ногах. Габріела була майже впевнена, що тут її не знайдуть. Майже! .. У всякому разі, коли минулого разу вона сховалася тут, все більш-менш обійшлося. Тієї, що її шукала, просто не прийшло в голову заглянути в цей задушливий і запорошений комору. Габріела дуже сподівалася, що і сьогодні все скінчиться благополучно. Тим більше що на вулиці стояла така спека ...

У Нью-Йорку був самий розпал літа, і в комірчині було жарко, як в паровозної топці, але Габріела майже не помічала цього. Забившись у найдальший кут, вона стояла зовсім нерухомо і напружено вдивлялася в курну темряву перед собою, ледь наважуючись дихати. Ось за дверима почулися приглушені, ще далекі кроки. Серце дівчинки ухнуло в порожнечу - кроки наближалися. Тверді каблуки-шпильки дзвінко процокалі по паркету біля самих дверей комірчини, але Габріеле цей звук здався схожим на рев урагану. Вона майже відчула на обличчі легке ворушіння повітря, захитаного там, за дверима, і ... з полегшенням зітхнула. Кроки віддалялися.

Габріела тихенько зітхнула і знову затамувала подих, ніби боячись, що навіть цей тихий звук може видати матері її притулок. Елоїза Харрісон володіла воістину надприродними здібностями, які дозволяли їй з легкістю знаходити дочка в найнеймовірніших місцях. Часом Габріеле навіть здавалося, що у її матері - нюх собаки і очі, здатні з однаковою легкістю бачити і крізь фільончасті двері комірок, і крізь кам'яні стіни. Де б Габріела не ховалася, врешті-решт мати обов'язково її знаходила і карала, проте дівчинка вперто не залишала своїх спроб.

Страх перед матір'ю був сильніше будь-яких доводів розуму.

У минулому році Габріеле виповнилося шість, але вона була такою маленькою, тендітною і худий, що ніхто б не дав їй цих років. У її зовнішності було щось від казкових ельфів: тонкі риси, величезні в півобличчя блакитні очі і м'які світлі локони, дійсно робили відчуття чогось неземного, повітряного.

Люди, які бачили її вперше, зазвичай говорили, що дівчинка - чистий маленьке янголятко. І лише деякі помічали, що в очах Габріели - в цих великих блакитних озерах - десь на самому дні ніколи не зникає страх. Вона виглядала наче справжній ангел, вигнаний з небес на землю і хто перебуває в тривожному невіданні, чого слід очікувати від свого нового, незнайомого оточення. Втім, що чекає її, Габріела відмінно знала - за всі шість років свого земного життя дівчинці ще жодного разу не довелося зіткнутися з тим, що могло б бути приємно чи хоча б знайоме ангелу небесному. Страх і біль - постійні супутники її земної долі.

Гострі і тонкі шпильки матері знову застукали майже біля самих дверей комірчини. На цей раз звук був набагато різкішим, сердитим, немов в паркет вганяли сталеві цвяхи, і Габріела зрозуміла, що мати роздратована до межі. Напевно вона вже перерила комору в дитячій, обшукала комору під сходами і шафу біля кухні. Мабуть, і в невеликій сарай за будинком заглянула. Там зберігався садовий інвентар. Возитися з землею мати Габріели не любила, і лише пошуки дочки могли змусити її зайти в настільки неналежне місце.

Зазвичай за крихітним садом доглядав садівник-японець, який приходив двічі в тиждень. Він косив траву на галявині, підстригав кущі, білил стовбури двох грушевих дерев і висаджував на єдиною клумбі білосніжні нарциси, яскраві тюльпани і волохаті хризантеми. Завдяки його зусиллям сад виглядав як іграшка, і Елоїза мала можливість з гордістю показувати його гостям.

Треба сказати, що Елоїза взагалі терпіти не могла безладу. Вона ненавиділа шум, бруд, брехня, собак, але найбільше вона ненавиділа дітей, у чому її дочка переконалася на власному досвіді. Елоїза Харрісон була твердо переконана, що діти брешуть, шумлять, брудняться, все псують і розкидають одяг. Ну і як же вона могла до них ставитися, беручи до уваги вищесказане; так що Габріеле найсуворішим чином каралося тихо сидіти в кімнаті і нічого не чіпати. Їй не дозволялося ні слухати радіо, ні малювати фломастерами, тому що від них на скатертини залишалися трудновиводімиє сліди.

Одного разу Габріела зіпсувала ними свій кращий наряд і отримала серйозну прочуханку - мати відшмагала її сукнею по обличчю і наказала випрати його, хоча одяг і білизна дорослих зазвичай відправлялися в пральню або хімчистку.

Це, втім, сталося ще тоді, коли її батько був на війні в місці, яке називалося Корея. Десь в глибині одного з стінних шаф все ще зберігалася його шинель - Габріела виявила її, коли в черговий раз ховалася від матері. Шинель була дуже колючою, але гудзики на ній були такі красиві і блискучі, що негайно хотілося взяти їх в рот. Габріела досі шкодувала, що тато не може ходити в шинелі в свій банк. Але і без шинелі він був досить гарний.

Високий, стрункий, такий же блакитноокий, як Габріела, і майже такий же світловолосий, він був схожий на принца з казки про Попелюшку, яку їй читала бабуся, коли була ще жива.

Втім, мати теж нагадувала дівчинці казкову королеву. Елоїза була стрункою, елегантною і дуже красивою жінкою. Біда була в тому, що вона постійно злилася на дочку, а вивести Елоїзу з себе здатні були будь-які дрібниці. Їй не подобалося навіть, як Габріела їсть. А якщо дочки траплялося розсипати на стіл кілька крихт або, не дай бог, перекинути склянку, Елоїза вибухала, як тонна динаміту. Та й взагалі вона звично реагувала на кожне слово або дія дочки так, немов все життя Габріели складалася з непоправних вчинків. Безнадія панувала в їх відносинах: маленька Габріела ніколи не могла догодити, доросла Елоїза ніколи не могла бути задоволена.

Габріела пам'ятала вимоги матері все до єдиного і докладала відчайдушні зусилля, щоб не зробити помилку, але це було неможливо. Навіть якщо їй вдавалося не повторити старих промахів, вона неодмінно здійснювала нові. Насправді Габріела росла слухняною і доброї дівчинкою; вона зовсім не хотіла засмучувати маму, це виходило у неї начебто само собою. Немов на зло матері, Габріела то садила на поділ крихітне чорнильна пляма, то роняла за сніданком вилку, то забувала в школі осінню шапочку з картатої шотландки.

Як не старалася дівчинка пояснити, що вона не навмисне, що цього ніколи-ніколи більше не повториться, це не допомагало, і все завершувалося, як зазвичай. Елоїза не відає ні жалості, ні сумнівів. Крім того, обидві вони добре знали, що дуже скоро Габріела зробить новий непростимий промах, який зажадає негайного покарання. І, навіть благаючи матір про прощення, дівчинка заздалегідь була впевнена, що вона - погана і неслухняна і що її бридкі руки обов'язково викинуть щось таке, від чого матуся знову розсердиться.

Стук високих каблуків пролунав біля самих дверей комірчини, і дівчинка здригнулася. Всі пошуки були майже закінчені, неперевіреними залишався тільки цей комору. Пройде ще кілька секунд, і мати виявить її, витягне на світ божий і ... В паніці Габріела подумала, а що, якщо прямо зараз вийти (іноді Елоїза говорила дочці, що якби та не ховалася, то і покарання було б м'якше). Але немає - і це не принесе їй користі.

До того ж дівчинка починала потроху здогадуватися - від того, ховається вона чи ні, насправді мало що залежить. Адже кілька разів вона намагалася зізнатися матері в тому чи іншому проступок, не чекаючи, поки та сама помітить зламаний олівець або збився шкарпетка. Але, на жаль, Елоїза заявляла, що Габріела занадто довго роздумувала, повторюючи, втім, що все, звичайно, було б по-іншому, звернися вона до неї раніше.

І взагалі, додавала Елоїза, дістаючи з гардероба вузький шкіряний ремінець гидкого жовтого кольору, все було б, зрозуміло, по-іншому, якби Габріела поводилася як слід і слухала, що їй кажуть. Ніхто і не подумав би карати її, якби вона містила в чистоті свою кімнату, якщо б не прицмокував під час їжі і не ганяла по тарілці смажені боби, які так легко перестрибують через край і залишають на скатертини жирні плями.

Кінець ознайомчого уривка

СПОДОБАЛАСЯ КНИГА?

Даніела Стіл   Ні про що не шкодую   Присвячується Тому, завдяки якому мені вдалося набратися хоробрості, щоб сказати все це
Ця книга коштує менше ніж чашка кави!
ДІЗНАТИСЬ ЦІНУ



В закладки:   Просмотров: 1